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정부 “코로나 집단면역, 대규모 감염병 방역정책 될 수 없어”

등록일 2020.03.25 11:48 youtube instagram
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▲ 그래픽=권성운 기자

 

[개근질닷컴] 코로나 집단면역이 감염 확산 방지 대책이 될 수 있다는 논란에 대해 정부가 그럴 계획이 없음을 분명히했다.

 

24일 방역당국은 “집단면역은 이론적 개념으로 대규모 감염병의 방역정책이 될 수는 없다”고 입장을 밝혔다.

 

앞서 신종감염병 중앙임상위원회는 “코로나19 종식을 위해 인구의 60%가 코로나19 면역을 가져야 한다”고 집단면역 이론의 도입 필요성을 주장했다.

 

집단면역이란 한 집단이 감염병에 대한 면역력을 가진 상태를 뜻한다. 비록 신체 기능에 문제가 없는 건강한 사람이라도 면역력이 없는 사람들 사이에 감염원이 유입될 경우 감염병이 빠르게 퍼질 수 있다.

 

그러나 면역력이 있는 사람들이 대다수인 집단 내에서는 감염원이 유입되더라도 면역력이 없는 사람까지 감염되지 않을 확률이 높아진다는 것이다. 구성원 대부분이 면역을 지닌 상태가 되면 바이러스가 숙주를 찾기 어려워지기 때문에 감염원 전파가 느려지거나 차단된다는 논리다.

 

때문에 집단 생활을 하는 사회에서는 일정수준의 집단면역이 필요하다고 보고 있다. 집단면역 수준으로 면역력을 높이기 위한 가장 대표적인 수단은 바로 ‘예방접종’이다. 다만 예방접종으로 효과를 얻으려면 이미 발병된 질병이어야 한다.

 

그러나 예방접종은 코로나19처럼 백신이 없는 경우엔 적용이 불가하다. 다시 말해 예방접종 없이 면역력이 생기려면 코로나19에 걸렸다가 완치돼야 한다. 완치된 확진자의 면역세포를 백신 연구에 활용하는 이유다.

 

결국 코로나19 확산 방지를 위해 집단면역 방법을 택한다는 것은 ‘모두 코로나에 걸렸다가 완치되자’는 얘기인 셈이다. 이는 고위험군의 사망 등 위험 부담을 간과한 방법이란 비판을 받을 수 있다.

 

윤태호 중앙사고수습본부 방역총괄반장은 “우리나라 인구가 약 5,000만명이고, 70%가 감염이 된다고 하면 3,500만명인데, 치명률이 현재 1%라는 점을 고려하면 35만명이 사망해야 집단면역이 형성된다”며 “이론적 수치에 근거해 방역대책을 강구하지 않는다”고 강조했다.

 

손영래 중앙사고수습본부 홍보관리반장도 “인구의 60~70%에 대한 면역 이론은 외국에서 회자되는 집단면역에 대한 것이고, 국내의 경우 집단면역을 형성시켜 코로나19를 넘기겠다는 계획은 없다”고 말했다.

 

이어 “집단면역은 굉장히 다수의 국민이 감염돼 피해가 큰 상황을 초래하기에 최대한 감염을 늦추고 줄이면서 지속적으로 지탱해 백신이나 치료제가 개발될 때까지 이 상태를 유지해 나가는 것이 목표”라고 국내 방역 전략을 설명했다.

 

권성운 (kwon.sw@foodnamoo.com) 기자 
<저작권자(c) 개근질닷컴, 무단전재-재배포 금지> 
기사등록 2020-03-25 11:48:16 
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